Ugernum, Belcaïre, Beaucaire, découvrez l'histoire de cette ville bordant le Rhône, située en face de Tarascon. Beaucaire, ville romaine, cité médiévale, ville d'Art & d'Histoire.

A l'époque romaine, Beaucaire se nomme Ugernum. Elle devient Belcaïre au Moyen- Age, "bel caïre" signifiant "belle pierre", référence à sa majestueuse forteresse dominant la ville. Au XVIIème siècle, Beaucaire, située au carrefour des voies de communication fluviales et terrestres devient une des principales plaques tournantes du commerce international, grâce notamment à sa célèbre Foire de la Madeleine.

La ville romaine Ugernum

On trouve trace, entre le VIIIème et le Vème siècle avant JC, à l'extrémité orientale d'une chaîne de collines bordant la rive droite du Rhône, de l'implantation d'un habitat perché fortifié, point de départ de Beaucaire.
Avec la conquête romaine aux IIème et Ier siècles avant JC, l'urbanisme connaît de profondes transformations. Les constructions d'étendent sur les pentes méridionales de la colline. A l'ouest, le long des nouveaux axes de communications, comme la Via Domitia, les nécropoles témoignent de l'évolution des mentalités locales sous l'effet de la romanisation. A partir du IIème siècle avant JC, l'habitat indigène se développe pour donner naissance à Ugernum.
Au Vème siècle, les invasions barbares entraînent la réduction de l'habitat sur le sommet de la colline.

 
Belcaïre la médiévale

Au IXème siècle, Ugernum et son territoire l'Argence (d'où notre nom Terre d'Argence) sont sous la domination des archevèques d'Arles qui les rétrocèdent en fief aux Comtes de Toulouse. En 1216, les murailles de Beaucaire sont le théâtre d'un des plus célèbres épisodes de la Croisade albigeoise. Beaucaire devient le siège d'une des deux sénéchaussées créées dans le Midi de la France avec Carcassonne.

 
La ville des marchands

Au terme de la période féodale, Beaucaire retrouve les libertés octroyées deux siècles plus tôt par la maison de Toulouse. En 1464, Louis IX confirme les privilèges d'une foire franche: la Foire de la Madeleine. D'importance secondaire à ses débuts, elle s'affirme aux XVIIème et XVIIème siècles.

 
La foire de la Madeleine

La foire de Beaucaire acquiert une renommée internationale et une dimension cosmopolite durant le XVIIème siècle, et connait son apogée au siècle des Lumières. Chaque 21 juillet au soir, veille de la Sainte Marie Madeleine, est déclaré ouvert par les consuls de la ville l'immense marché, pour une durée moyenne d'une semaine. Il se tient sur le pré, le long des berges du Rhône, à bord des bateaux amarrés et dans le secteur oriental de la ville. Beaucaire accueille des négociants de tous genres et de tous pays. A cette époque, la ville connaît un vaste programme de construction édilitaires confié en partie à l'architecte avignonnais Jean-Baptiste Franque. On peut noter, en 1793, la venue à la Foire de la Madeleine de Napoléon Bonaparte, qui aurait soupé dans l'une des maisons du centre historique.

 
Au XIXème siècle, le canal du Rhône à Sète

Les derniers travaux de creusement du canal se terminent en 1811 par l'ouverture d'une écluse donnant sur le Rhône. Beaucaire est définitivement libérée de ses murailles médiévales, s'ouvrant ainsi largement sur le Sud aux nouvelles façades alignées, rythmées par d'élégantes arcades. La ville connaît de nouveaux aménagements: le chemin de fer, le pont suspendu, la création d'une digue pour protéger des crues appelée Banquette, la construction des arènes.
Le champs de foire se transforme en lieu de loisirs tandis que les Beaucairois viennent en masse se divertir le dimanche au Casino (lieu de spectacles, opérettes et théâtre).

 
Beaucaire Aujourd'hui

Beaucaire est située dans le Gard en Occitanie et face à Tarascon située dans les Bouches du Rhône, région Provence Alpes Côtes d'Azur. Seul un pont sépare ces deux communes aux destins croisés. Beaucaire s'étend sur plus de 8700 hectares pour une population d'environ 16 000 habitants. La vieille ville, délimitée au sud par le canal du Rhône à Sète, à l'est par le Rhône et la Banquette, au nord le château. 

Périodes d'ouverture et horaires


Vous aimerez aussi...

Contact & informations

De Ugernum à Beaucaire

Besoin d'une information ?

Nous sommes à votre disposition pour vous donner de plus amples renseignements

Brochures touristiques

Découvrez toutes nos brochures sur la Terre d'Argence

Commandez

Inscription à notre newsletter

Recevez des bons plans sur la Terre d'Argence

Inscrivez vous