Que faire en Arles ?

Que faire en Arles ? Pour une journée ou plus, voici quelques idées de lieux incontournables de visite et les moments forts à découvrir lors de votre venue dans le Sud de la France.

mis à jour le 08/12/2022 par Terre d'Argence Tourisme

Seul le Rhône sépare Arles de Fourques, joli petit village de la Terre d’Argence. Un séjour en Terre d’Argence c’est autant d’occasions de découvrir ses environs, en commençant par Arles !

La belle ville d’Arles est labellisée ville d’art et d’histoire et est inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco pour la richesse de son patrimoine et son passé de colonie romaine. Elle est également connue pour avoir hébergé le peintre et dessinateur néerlandais Vincent van Gogh. Arles s’illustre également artistiquement aujourd’hui par son festival de la photographie à la renommée internationale !

Nous avons sélectionné pour vous le top 5 des lieux à visiter et des choses incontournables à faire en Arles !

On commence par l’amphithéâtre romain, également appelé « les arènes » !

C’est le monument le plus emblématique de la ville d’Arles ! Ce monument est remarquable par son excellent état de conservation, il fut construit vers l’an 80 après JC, rien que ça ! Et par ses dimensions !  136 mètres de long et 107 de large, l’édifice en forme d’ellipse serait même légèrement plus grand que celui de nos amis Nîmois (mais on dit ça on dit rien...) ! L’amphithéâtre d’Arles est classé au 20ème rang du monde romain.

C’est vraiment quand on se trouve sur la piste que l’on prend conscience de sa grandeur monumentale et que l’on peut imaginer les 21000 spectateurs prêts à « apprécier » le spectacle !

L’amphithéâtre d’Arles n’a pas toujours été un lieu de spectacle, puisqu’au Moyen-âge il est une ville close fortifiée. Ce n’est qu’au 19ème siècle que l’édifice est dégagé.

L’amphithéâtre redevient un lieu de spectacle, notamment avec la tauromachie, c’est pour ça qu’on l’appelle aujourd’hui « arènes ».

Dans la même thématique :

  • Profiter d’une douce soirée d’été devant une toile pendant le festival du film Peplum au Théâtre Antique
  • Flâner place de la République et admirer l’obélisque romain qui provient du cirque romain, dont vous pourrez découvrir quelques vestiges au Musée départemental Arles Antique


Un « peu » plus moderne : La Tour LUMA

Imaginée par l’architecte Frank Gehry (il est notamment à l’origine de l’architecture du Musée Guggenheim de Bilbao ou encore de la Fondation Luis Vuitton à Paris) pour la Fondation LUMA, la tour de 56 mètres de haut  et de 15000 m2 est dédiée à l’art contemporain, de nombreuses expositions y sont présentées.  

A l’extérieur, la façade torsadée faite de briques en acier est un clin d’œil aux coups de pinceau de Van Gogh, l’aspect minéral du bâtiment est une représentation des paysages rocheux des Alpilles et notamment du Val d’Enfer près des Baux de Provence et la rotonde en verre représente les arènes d’Arles, monument emblématique de la ville.

A l’intérieur, la tour offre de très beaux points de vue sur la ville d’Arles. Son escalier à double révolution suscitera certainement votre curiosité, ainsi que les murs en panneaux de sel cristallisé et ses deux toboggans de 9 mètres de haut qui relient le 2e étage du rez-de-chaussée (petits et grands enfants sont invités à l'essayer !)

Une balade dans le parc vous permettra de mieux appréhender l’architecture de la Tour et de la voir se refléter dans l’eau.  

Sur les pas de Van Gogh…

Vincent Van Gogh a séjourné près de 16 mois en Arles, période prolifique pendant laquelle il réalisa plus de 300 dessins et peintures !

L’artiste a posé son chevalet dans de nombreux endroits de la ville notamment sur les quais du Rhône où à la nuit tombée vous pourrez faire le parallèle avec son œuvre La nuit étoilée, ou place du Forum pour la toile Terrasse de café le soir ou encore à l’espace Van Gogh, ancien hôtel Dieu là où il fût soigné après s’être coupé l’oreille suite à une dispute avec Paul Gauguin. Le jardin y est replanté à l’identique comme dans le tableau Le jardin de l’hôpital d’Arles.

Les Rencontres de la photographie

Arles accueille depuis plus de 50 ans, le festival international les Rencontres de la photographie. Ce festival estival devenu incontournable, met aussi bien en valeur des œuvres historiques, des artistes de renom et des talents émergents et engagés.

De début juin à la fin septembre, une quarantaine d’expositions d’artistes du monde entier sont visibles dans toute la ville. Les expositions sont présentées dans différents lieux de la ville, dans des monuments historiques comme le Cloître Saint-Trophime, des lieux désaffectés mais tout aussi beaux comme l’Eglise des Frères Prêcheurs, des bâtiments industriels du XIXe siècle comme le parc des Ateliers et bien d’autres...  

Samedi matin, rendez-vous au marché !

Eté comme hiver, par un grand soleil ou par un fort mistral, le marché d’Arles a toujours lieu ! C’est certainement le plus grand marché de la région. Il s’étend sur les boulevard des Lices, Georges-Clémenceau et Emile-Combes, ce n’est pas moins de 2,5 km d’étalages sur lesquels vous retrouverez les saveurs et les couleurs de la Provence !


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