En quoi consiste le métier de manadier ? Découvrez le métier des éleveurs de chevaux et de taureaux de Camargue, ces passionnés qui perpétuent les traditions de notre région.

Plus qu'un métier, une passion !

Le métier de manadier est avant tout un métier de passion autour de l’élevage de taureaux et de chevaux de Camargue.
On trouve tout naturellement des manades en Camargue, sur le pourtour méditerranéen et plus largement dans le Gard, notamment autour de Beaucaire.
 Les manadiers élèvent les taureaux et préparent les plus vaillants comme des athlètes à participer aux courses camarguaises. A la différence de la corrida, la course camarguaise est un jeu, sans violence pour les animaux et dangereuse seulement pour les hommes, un affrontement spectaculaire entre les taureaux et les raseteurs.

 

La manade, lieu d'élevage des taureaux

Manade veut dire troupeau, cela vient de l’étymologie « ce que la main peut contenir » en provençal. Cela signifie que le manadier doit élever au moins 5 taureaux, mais le plus souvent il en possède environ 200.
Dans une manade, on élève des chevaux, des taureaux et des vaches. Les taureaux sont des animaux sauvages et la manade ne ressemble pas à une ferme classique. Ils vont être longuement testés pour définir ceux qui seront sélectionnés pour participer aux Courses Camarguaises, ceux d’entre eux qui disposent des meilleurs atouts pour combattre : la vaillance, la combativité, l'endurance mais aussi du cœur, un esprit joueur et imprévisible ! Il ne faut pas oublier que la Course Camarguaise est un jeu dans lequel le taureau est l’acteur principal, et celui-ci doit tenir son rôle à merveille : surprendre, étonner, et déjouer les pièges du raseteur !
Sur une dizaine de bêtes, seules une ou deux auront une carrière dans les arènes.
Ce qui est incroyable, c’est que bien souvent, c’est le choix de la maman qui va déterminer les qualités du jeune taureau ! La vache transmet à sa progéniture les gènes qui feront du taureau un jeune champion. Cela fait donc intégralement partie du rôle du manadier d’élever un cheptel de vaches de qualité pour faire briller sa manade.

 

Vous avez dit "ferrade" ?

La ferrade consiste à marquer les bêtes au fer rouge du symbole de la manade.
La ferrade a lieu en plein champ, les gardians trient l’anouble (le jeune taureau) puis le poursuivent pour l’éloigner du troupeau et le marquer. Un taureau ne peut pas courir lors d’une Course Camarguaise s’il n’a pas la marque de sa manade d’appartenance.
Les ferrades sont souvent l’occasion de grandes fêtes joyeuses dans la manade avec les gardians, les manadiers et leurs amis. Si vous avez l'occasion d'assister à cet évènement, n'hésitez pas !

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