Canal du Rhône à Sète

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Tout savoir sur le canal du Rhône à Sète ! Découvrez cet axe fluvial en bateau ou à vélo au départ de Beaucaire (Gard). Ports, location de bateau, itinéraires à vélo, infos !

mis à jour le 07/11/2022 par Terre d'Argence Tourisme

©VNF

Un peu d'histoire... 

Le canal du Rhône à Sète est un canal de navigation qui relie l’étang de Thau au niveau de Sète et le Rhône à Beaucaire. Conçu pour faciliter les échanges commerciaux entre la Vallée du Rhône et le sud-ouest du royaume de France, la construction du canal débute en 1773.

Les premiers bateaux de commerce commenceront à y naviguer en 1811 uniquement sur la partie Aigues-Mortes - Beaucaire.

Ce n’est qu’en 1828 que le canal relie Sète à Beaucaire et également le canal du Midi, le commerce maritime peut ainsi faire route vers la côte Ouest sans passer par la péninsule Ibérique.

Il faudra 22 ans de plus qu’initialement prévu pour construire la totalité du canal et son coût sera 6 fois supérieur au projet d’origine !  
 
Un peu de nature...

Le canal est long de 98 kilomètres, sa largeur varie entre 10 et 20 mètres, et il n’est pas toujours possible de se croiser ! Naviguer sur le canal du Rhône à Sète c’est prendre son temps, la vitesse de marche ne doit pas excéder 6km/h.

L’équipage a donc tout le loisir d’apprécier la faune et la flore !

Et ça tombe bien, parce que le canal traverse de nombreuses zones protégées, au Nord s’étendent les Costières et au Sud du canal la Camargue gardoise. C’est un magnifique spectacle de nature qui s’offre à qui sait prendre son temps : les stars sont le flamand rose, le cheval et le taureau de Camargue !

 
Escale à Beaucaire 

Votre descente du canal du Rhône à Sète débute à Beaucaire, ville d’Art et d’Histoire. Le port reliait autrefois le Rhône au canal, aujourd’hui le passage est possible à Saint-Gilles.

La ville reste néanmoins tournée vers son port où il fait bon prendre un verre, manger en terrasse ou flâner sur les quais. Le centre historique de la ville regorge de trésors architecturaux et son histoire vaut le détour !

Tout savoir sur le Port de Beaucaire

 

Escale à Bellegarde

 

Prochaine escale à Bellegarde, ce joli port gardois mérite qu’on s’y attarde ! On peut y dormir, y déjeuner, y louer un bateau ou bien partir à vélo découvrir les bons produits des producteurs du coin !

En savoir plus sur le charmant port de Bellegarde

 
En bateau ou à vélo !

Beaucaire a la grande chance de se trouver à la croisée des chemins ! La Via Rhôna ( du Lac Léman en Suisse à la Méditarannée) et l’Euroméditerrannée ( longe toute la Méditerranée du Sud de l’Italie au Sud de l’Espagne) se superposent et permettent à chacun de choisir sa prochaine destination !

Pour continuer la découverte du canal du Rhône à Sète à coups de pédale, depuis Beaucaire direction Bellegarde par la voie verte, puis cap sur Sète !

En complément à cet article

Port de Bellegarde

Le port fluvial de Bellegarde (dans le Gard), sur le canal du Rhône à Sète, lieu privilégié pour faire escale, déjeuner ou se balade au bord de l'eau. Infos, réservation des anneaux ici !

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